作者:Janine Wolf | 彭博

得到更直的牙齿比以往任何时候都容易。 正牙医生认为这是一个大问题。

如果安装在医生办公室的金属支架曾经是纠正错位牙齿的唯一方法,那么使用可拆卸透明矫正器的新方法可以消除对正畸医生的访问并为患者节省数千美元。 这就是导致Deniece Hudson,一直梦想有更直的牙齿,导致一家名为SmileDirectClub的创业公司。

24岁的佐治亚南方大学毕业生哈德森于2月份访问了该公司在亚特兰大一家商场的一家零售店,扫描了她的牙齿。 在经历不断增长的远程口腔正畸学领域的九个月旅程中,这种经历将成为她与医疗专业人员的唯一亲自互动。

通过扫描,SmileDirectClub使用3D打印机创建了24个透明塑料支架托盘,这些托盘通过邮件发送,并附有何时切换托盘的说明。 牙医通过查看她通过互联网发送的自拍来监控她的进展。 她唯一了解到治疗她的医生就是他们的姓氏。

“我非常信任公司,实际上并没有给我一个不知道自己在做什么的人,”哈德森说。

该计划的费用为2,170美元,而使用由Align Technology Inc.创建的业界领先的Invisalign系统的传统正牙医生则为5,000美元至8,000美元。在她的计划中有一个月,Hudson说她对结果感到满意。

“我曾经如此紧张,但现在我总是在微笑,”她说。

哈德森可能正在咧嘴笑,但越来越多的正畸医生不是。 相反,他们警告消费者,如果没有牙科专业人员的亲自监督,可能会面临复杂医疗程序的危险。 主要的牙齿矫正医生行业协会已经向36个国家牙科委员会和总检察长提起诉讼,指控SmileDirectClub,指控监管和法定违规行为。

“我不认为只需点击三次即可完成诊断,”密歇根大学口腔正畸学和儿科牙科系临床助理教授,正畸研究生培训项目主任Hera Kim-Berman说。 “这些公司将它们视为消费者,作为客户,这才是真正的主要区别。”

根据Align 2月份提交的一份证券文件显示,全球约有3亿牙齿未对准的人可能会受益于矫正,但不太可能通过传统的医生办公室寻求治疗。 根据Allied Market Research的数据,包括传统牙套在内的全球口腔正畸学市场预计将从2016年的15亿美元增加到2023年的26亿美元。

密切关注的SmileDirectClub是越来越多寻求占领该市场的初创公司中最突出的。 自2014年推出以来,该公司表示已经为超过250,000名定制对准器患者提供治疗。 它拒绝透露销售数据。

两个关键因素正在推动远程口腔正畸业务的发展。 更复杂的3D打印现在允许公司使用数字扫描来创建定制的透明塑料对准器和保持器,这些正在取代正畸医生使用的数十年不舒服的金属支架。 去年10月,Invisalign失去了40项专利的独家经营权,使其成为领先的清晰对齐品牌,为SmileDirectClub等新人打开了大门。

SmileDirectClub的联合创始人亚历克斯·芬克尔说:“我们的很多客户一度都有牙箍,他们忘了戴固定器,牙齿移动了一点点。” “在SmileDirectClub之前,他们正在寻找5000美元来解决他们已经投资的问题; 它只是对他们没有意义。“

美国正畸医师协会代表美国和海外约19,000名会员,今年发布消费者警报,提醒患者,直接面向患者的正畸公司,如SmileDirectClub,Candid Co.和SmileLove。 消费者在选择“没有亲自进行,治疗前评估或医疗专业人员进行现场监督”的程序之前,应该三思而后行。

AAO副总法律顾问Sean Murphy说:“处理微笑不仅仅是移动牙齿的可见部分。” “如果你想增加获得护理的机会,你必须确保它符合患者健康和安全的最佳利益。”

SmileDirectClub表示,虽然客户可以享受从不亲自去医院办公室的奢侈品,但在此过程中他们永远不会孤身一人。 该公司目前与全美50个州的225名持牌牙医和正畸医生合作,每个国家至少有四年的Invisalign实践 - 审查客户的牙齿扫描或印记。

“这是一个耻辱,因为这是一个典型的机构的典型的下意识反应,”SmileDirectClub的首席临床官员和持牌牙医Jeffrey Sulitzer在回应AAO强烈反对时表示。 “我们正在增加获得护理的机会,并将患者推向普通牙医办公室和正牙医生办公室,因为我们正在提高对口腔护理的认识。”

清晰的对准器是全球隐形口腔正畸学市场中规模最大,发展最快的一类,其中包括Align,3M Co.和ClearCorrect制造的产品。 在该类别中,Invisalign占据了超过80%的市场份额,迄今已为超过580万名患者提供服务。 它每天生产超过332,000个独特的对准器。

在销售额翻番的情况下,Align股价在过去三年里已经上涨了五倍以上,并且该公司在2017年标准普尔500指数中表现最佳。

但保护Invisalign设计和制造的关键专利于2017年10月到期,Align的许多相关专利将于2019年到期。该公司一直在努力维持其市场主导地位,针对较小的竞争对手提起专利诉讼和交易投诉,包括SmileDirectClub。

针对SmileDirectClub的2015年诉讼 - 当时称为SmileCareClub--引用了与制造和销售相关的14项专利侵权。 Align还声称该公司的“在家办公系统”缺乏严重的监督,完全取消了医生在治疗中的作用。

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不到一年后,总部位于加利福尼亚州圣何塞的Align公司放弃诉讼,作为4670万美元交易的一部分,该交易使其获得了SmileDirectClub 17%的股份,并使其成为部分支撑的第三方供应商。 此后,该公司将投资额增加了1280万美元,将股权提升至19%。

与此同时,在格鲁吉亚,Hudson准备在10月10日与SmileDirectClub一起完成她的治疗。虽然她知道客户在她的牙齿矫正冒险之前留下了一些负面评论,但她很高兴她选择了解远端牙周病的疑虑。

“我知道很多人对SmileDirectClub持怀疑态度,”她说,“但它对我有用。”