在约翰布莱克博士在长滩运行的儿童牙科诊所,幼儿一直都有问题如此严重,他们需要根管。

年仅2或3岁的儿童出现牙齿变黑,面部肿胀,因疼痛而无法进食,需要整个口腔修复。

“这很猖獗,”布莱克说,“这真是一场灾难。”

在加利福尼亚州,贫困率最高的州,儿童蛀牙率超过全国平均水平。 为了节省牙齿和金钱,该州正在通过改革Denti-Cal来解决这个问题,Denti-Cal是加州低收入人群Medi-Cal医疗系统的一部分。

在加利福尼亚,节省牙齿和金钱 - 一次一口 正在进行试点计划,让更多的孩子进入牙医的椅子,州政府计划在下个月启动教育活动。 官员还减少了繁文缛节,简化了账单,向牙医提高了报酬,并向愿意接受更多州患者的人提供了现金。

这些举措适合更大的国家重点放在预防上,作为减少慢性病,紧急护理,手术和高相关治疗费用的一种方法。 Medi-Cal覆盖了大约三分之一的加州人,每年在州和联邦的资金消耗超过1000亿美元。 Denti-Cal约占2%,或略低于20亿美元。

不久前,布莱克说,他被国家计划激怒了; 他的一些支付率“几乎可笑。”他的非营利性诊所主要是Denti-Cal患者,他需要私人捐款来支付大约一半的营运费用。 该系统一直很麻烦,不必要的文书工作和延迟付款。

“我是Denti-Cal最激烈的批评者之一,”布莱克说。 “我记得坐在立法机关面前并告诉他们'这不是一个功能性计划。'”

但在过去的几年里,国家已经预留了加息的资金 - 目前的预算为2.1亿美元。 根据负责监督Medi-Cal的加利福尼亚州卫生保健服务部门的数据,它还签署了数百名牙医,扩大了个体医疗服务提供者的病人数量,并重新强调预防。

“现在我得给他们一些赞美,”布莱克说。 他说,几年前他作证的几乎所有问题和可能的解决方案都得到了解决或实施,尽管他仍会继续筹款,因为增加的费用仍然不能满足。

“Denti-Cal的这些变化很棒。 ......我可以告诉你,“他笑着说道,”我不认为我曾经在同一句话中使用'伟大'和'Denti-Cal'。“

国家监督小组小胡佛委员会也在推动变革。 它在2015年启动了公开听证会,以检查Denti-Cal的最低利用率 - 当时,只有三分之一的3岁及以下的入学儿童在去年看过牙医。 该委员会在2016年发布了一份诅咒报告,称该系统“破裂”,是该州“最大的不足之处”。

布莱克说:“现在还没有,”并补充说现在支付的金额约为他从私人保险中获得的金额的30% - 比他过去的25%还要好,但还不够。 “文书工作仍然是一个因素,”他说。

签署对Denti-Cal负面看法的牙医一直是该部门的一大挑战。 但最新数据显示出转机。 卫生保健服务部最近的一份报告称,从2017年7月到2018年3月,360名新提供者加入了Denti-Cal,使参与者总数达到近10,000人。

据该部门报告,从2014年到2016年,看到10个或更多Denti-Cal儿童的牙医数量增加了6%以上,这意味着全州大约有400多名牙医扩大了他们的做法,包括更多的低收入儿童。 现金奖励发放给那些将Denti-Cal负荷扩大2%的人,这个目标将在五年内增长到10%。

此外,该州有:

  • 扩大远程医疗工作,允许医疗服务提供者远程监督一些护理,增加他们对服务欠缺地区的可用性。
  • 切换到电子计费和修剪文书工作要求。
  • 通过加利福尼亚州的试点计划,开始测试接触更多患者并提供更好预防服务的方法。 例如,在索诺玛县,目标是在五年内消除75%儿童的新蛀洞。
  • 被任命为州牙科主任Jayanth Kumar,负责减少加州的口腔健康差异,并与多个政府机构协调制定全州口腔健康计划。

Harvey Lee是非营利组织Healthy Smiles for Kids的首席牙科官,该组织为奥兰治县的低收入儿童提供护理。 他说Denti-Cal的变化有助于说服他对待低收入的年轻人,而不是他在欧文的按服务付费的做法。

作为提供者,他听过“等待六个月获得批准的噩梦般的故事”......还有繁文缛节,提交X光片等等,只是为了获得美元的便士。

但他在一周内获得批准。 Denti-Cal代表甚至来到他的办公室帮助他申请。 李说他的付款没有他在私人执业中获得的那么高,但“增加有助于”。

“大多数牙医只知道旧的Denti-Cal,但他们不知道如何改善它们的细微差别,”Lee说。 他通过远程医疗治疗大量Denti-Cal患者。

卫生保健服务部门牙科服务主管阿拉尼杰克逊表示,通过这种创新,“就像我们正在经历正确的变革浪潮一样。”

系统检修的主要目标是为患者建立牙科“家”,其中一名牙医协调对个人或家庭的护理。 杰克逊说,这可以帮助改善口腔健康。 并降低州的成本。

特别是,该部门专注于6岁及以下的儿童。 杰克逊说,奥兰治县的试点计划包括在学校进行演示。 “我们会去孩子们的地方,”她说。

杰克逊和她的员工承认,仍有工作要做。 他们的成功必须长期保持。 萨克拉门托非营利性健康倡导组织Children Now的口腔健康高级助理凯蒂安德鲁同意这一观点。

“对于病人,”安德鲁说,“这并没有发生戏剧性的变化。 许多人仍然不了解Denti-Cal的好处,特别是在农村县,没有足够的供应商。“

布莱克表示,将需要“多年时间才能重建这种护理系统,并赢得加州牙医的信任。 ......许多牙医正在等待,看看能不能持续下去。“

与此同时,Lee对他对照顾低收入,高需求患者的意义表示惊讶。

“我从没想过我会喜欢这部分牙医,”李说。 “但这太棒了。 我的意思是,你不是为了赚钱而做的,你这样做是因为有需要。“

CALmatters.org是一家非盈利的无党派媒体企业,解释加州的政策和政治。 这是关于国家努力促进健康生活以减少慢性疾病的系列文章中的第五篇。